El título de la Virgen “Santa María de la O” viene de las antífonas del Adviento. Santa María de la O es la Virgen de la esperanza, de la expectación, del Adviento.

El 17 de diciembre comienza la segunda parte del Adviento, más centrada en la conmemoración de la espera de la venida de Jesús en la carne. A esta segunda parte de este tiempo litúrgico la llamamos “Adviento Natalicio”.

Uno de los signos que la Iglesia introdujo para marcar el tono de esta semana son las antífonas de la O. Son siete, y la Iglesia las canta con el Magnificat del Oficio de Vísperas desde el día 17 hasta el día 23 de diciembre. Son un llamamiento al Mesías, recordando las ansias con que era esperado por todos los pueblos antes de su venida, y, también son una manifestación del sentimiento con que todos los años, de nuevo, lo espera la Iglesia en los días que preceden a la gran solemnidad del Nacimiento del Salvador.

Se llaman así porque todas empiezan en latín con la exclamación «O», en castellano «Oh». También se llaman «antífonas mayores».

Fueron compuestas hacia los siglos VII-VIII, y se puede decir que son un magnífico compendio de la cristología más antigua de la Iglesia, y a la vez, un resumen expresivo de los deseos de salvación de toda la humanidad, tanto del Israel del Antiguo Testamento como de la comunidad del Nuevo Testamento. Son breves oraciones dirigidas a Cristo Jesús, que condensan el espíritu del Adviento y la Navidad.

Cada antífona empieza por una exclamación, «Oh», que expresa la admiración de la Iglesia ante el misterio de Cristo, seguida de un título mesiánico tomado del Antiguo Testamento, pero entendido con la plenitud delNuevo Testamento. Es una aclamación a Jesús el Mesías, reconociendo todo lo que representa para nosotros. Y cada una termina siempre con una súplica: «ven» y no tardes más.

O Sapientia = sabiduría, Palabra
O Adonai = Señor poderoso
O Radix = raíz, renuevo de Jesé (padre de David)
O Clavis = llave de David, que abre y cierra
O Oriens = oriente, sol, luz
O Rex = rey de paz
O Emmanuel = Dios-con-nosotros

Leídas en sentido inverso las iniciales latinas de la primera palabra después de la «O», dan el acróstico «ero cras», que significa «vendré mañana», que es como la respuesta del Mesías a la súplica de sus fieles.

Se cantan antes y después del Magnificat en las Vísperas de estos siete días, del 17 al 23 de diciembre, y también, un tanto resumidas, como versículo del aleluya antes del evangelio de la Misa.

Cada día te les vamos a ofrecer aquí, para que puedas, si quieres, meditar sobre ellas.